Nieuws

Sterblue in West-Afrika... Alweer !

In juni 2018 heeft Nicolas, Sterblue 's medeoprichter en COO reisde naar Abidjan om een nieuw project te lanceren met de Compagnie Ivoirienne d'Electricité (CIE): het inspecteren van distributielijnen met drones en Sterblue 's kunstmatige intelligentie om automatisch defecten en apparatuur op deze structuren te detecteren. Sindsdien is African Techno Lab (ATL) - de partner van CIE - druk bezig geweest met het inspecteren van meer dan 5000 distributiepalen in Ivoorkust met behulp van Sterblue oplossingen.

Je kunt hier alles lezen over de reis van Nicolas en je zult zien dat we deze missie in 2018 hebben afgesloten met een première: Sterblue's eerste volautomatische inspectie van twee grote 85 meter zendmasten!

Anderhalf jaar na ons laatste bezoek, Sterblue teruggekomen om af te maken waar we aan begonnen zijn! Hier is het verhaal van Louis Allen - Operation Deployment Engineer op Sterblue:

Sterblue is terug in Ivoorkust om de transmissietoreninspecties te starten!

Je raadt het al, in februari 2020 werd ik naar Ivoorkust gevlogen om de inspectiemissie van het transmissienet te starten met de Compagnie Ivoirienne d'Electricité en African Techno Lab.

Het eerste doel van mijn reis was om de piloten van ATL te trainen in het maken van vluchtplannen en het inspecteren van zendmasten met behulp Sterbluevan 's software oplossingen. Het tweede doel was om de Sterblue Cloud te presenteren aan de transmissie-experts en lijnrechters van de CIE - zodat ze zoveel mogelijk waarde kunnen halen uit ons platform, om hun inspecties en onderhoudsworkflow te optimaliseren. 

Ivoorkust investeert in zijn Infrastructuur

Zoals vermeld in het vorige artikel over Sterblue's werk in West-Afrika, is Outage Time per Customer (OTC) de belangrijkste KPI voor het beoordelen van de kwaliteit van de distributie- en transportnetten. 

Ivoorkust blijft de beste prestatie in de regio op het gebied van deze KPI, met name dankzij het streven van de CIE naar kwaliteit en haar vloot van onderhoudspersoneel en lijnrechters. Er is echter nog ruimte voor verbetering. Stroomonderbrekingen komen vaak voor, omdat ik ze bijna dagelijks meemaakte. 

Verbeteringen kunnen worden bereikt door een robuust, wendbaar en efficiënt inspectieproces. Een effectieve manier voor grote bedrijven zoals de CIE om wendbaar te blijven, met name op het gebied van innovatieve onderwerpen, is het aangaan van samenwerkingsverbanden met gespecialiseerde bedrijven. African Techno Lab is hier een perfect voorbeeld van. ATL is gespecialiseerd in vliegende drones en het vastleggen van luchtfoto's. Zij gebruiken Sterblueal meer dan een jaar 's oplossingen om de distributielijnen van CIE te inspecteren. 

Een van mijn belangrijkste taken was ervoor te zorgen dat de piloten van ATL ook in staat waren om de zendmasten veilig en efficiënt te inspecteren.

Wat is het nut van het inspecteren van elektriciteitsnetten? 

Of het nu gaat om distributie of transmissie, elektriciteitsnetten moeten worden geïnspecteerd om mogelijke storingen of veiligheidsproblemen te voorkomen, maar ook om de best mogelijke service te garanderen. De frequentie waarmee de netten moeten worden geïnspecteerd, hangt af van een aantal factoren. Regelmatig vinden er om de paar jaar inspecties plaats, afhankelijk van de omgeving en het bedrijfsbeleid.

In dit deel van de wereld groeit de vegetatie in een ongelooflijk tempo. Palmbomen bijvoorbeeld, kunnen tot 6 meter per jaar groeien en moeten meestal twee keer per jaar tot aan de wortel worden gekapt om elk contact met de infrastructuur te vermijden. De hitte en de vochtigheid zijn ook dodelijk voor de infrastructuur, wat roest, slijtage en algemene degradatie in de hand werkt.

Om alle bovengenoemde redenen zijn regelmatige netinspecties van essentieel belang voor het leveren van een kwaliteitsservice aan de klanten, met name door de OTC tot een minimum te beperken.

palmtunnel-tunnel-kust

Een hele nieuwe wereld (voor mij)

Tijdens Sterbluehet laatste bezoek aan Ivoorkust was het regenseizoen in volle gang, zoals te zien is aan de toestand van Nicolas hieronder. De regen bracht een aantal uitdagingen met zich mee die u in ons vorige artikel kunt bekijken. 

nicolas-draper-wester-afrika-regensterblue

Ik had niet zo'n probleem, nou ja... geen regen in ieder geval! Half februari is het "droogseizoen" in Ivoorkust en de hitte en de vochtigheid die ik ervaarde toen ik voor het eerst aankwam, waren voor mij een beetje een reality check... of een klap in het gezicht. 

Mijn eerste dag heb ik op het veld doorgebracht met het inspecteren van zendmasten met ATL's bekwame piloten en begeleid door CIE's lijnrechters. De piloten hadden hun missie op voorhand voorbereid, zoals geadviseerd door Sterbluede lijnrechters, en de lijnrechters waren er om ervoor te zorgen dat de veiligheidsmaatregelen van de CIE werden nageleefd. Omdat de lijnrechters later de beelden zouden analyseren, waren ze er ook om ervoor te zorgen dat de beelden die ze nodig hadden inderdaad werden genomen. 

Er zijn zeer beperkte reserveonderdelen voor drones in Ivoorkust, wat betekent dat de piloten extreem voorzichtig moeten zijn met de hardware - wat niet gemakkelijk is aangezien de temperaturen gevaarlijk dicht bij de maximale bedrijfstemperatuur van de accu's liggen (en ver voorbij de mijne). Gelukkig Sterblue werkt het met kant-en-klare DJI-drones, waardoor dit gewicht op de schouders van de piloten veel lichter is.

Maar het weer was niet de enige uitdaging. Het terrein was een rallytocht waardig. Elke toren stond zo'n 500 meter uit elkaar, en soms te midden van struiken en palmbomen. CIE gebruikt 4x4 pickup trucks om deze moeilijke omstandigheden te bedwingen en heeft vaak een machete nodig om zich een weg te banen door de lokale flora. De lokale fauna besloot ook om zich te mengen in de drone inspectie. 

Deze uitdagingen dienden enkel om het talent van de piloten van ATL te benadrukken. Ik was diep onder de indruk van de kwaliteit van hun werk en hun professionaliteit, het onderhandelen over moeilijke omstandigheden en het oververhitten van de accu's met een geweldige poise. Dit, in combinatie met de efficiëntie van het gebruik Sterbluevan de oplossingen, maakte het mogelijk om een indrukwekkende 17 torens te inspecteren op de eerste dag, in een zeer uitdagende omgeving. Tussen de 30 en 40 foto's werden gemaakt voor elk van deze 40m 225kV torens.

Deze productiviteit was verre van een toevalstreffer, want sinds februari zijn er meer dan 250 torens geïnspecteerd met behulp Sterbluevan 's oplossingen. 

Opleiding van transmissie-experts voor het gebruik van de Sterblue Cloud

Ik ben blij te kunnen melden dat het tweede deel van mijn reis grotendeels binnenshuis is doorgebracht, in kantoren met airconditioning. Ik bracht twee dagen door met CIE's experts en lijnrechters om hen te trainen op de Sterblue Cloud. 

Allereerst heb ik de feedback, inzichten en eisen van de experts verzameld, inclusief het soort defecten dat ze zochten met bedrijfsspecifieke namen en onderhoudsbeleid. Deze informatie maakt het mogelijk Sterblue om onze oplossingen aan te passen aan de specifieke behoeften van de klant.

Vervolgens kon ik op basis van hun feedback de Sterblue Cloud presenteren en ervoor zorgen dat de experts zoveel mogelijk waarde konden vastleggen. Het hebben van een gecentraliseerd platform voor de inspecties van het elektriciteitsnet zal helpen om de onderhoudsworkflow van de CIE te stroomlijnen en zo de kwaliteit van hun dienstverlening te verbeteren.

Het was een waar genoegen om tijd door te brengen met de lijnrechters van de CIE, die zeer deskundig en inzichtelijk waren. 

Voorwaarts en opwaarts

Ik heb mijn laatste dagen in Ivoorkust doorgebracht met de piloten van ATL en hen laten zien hoe ze vliegplannen kunnen genereren met behulp vanSterblue 's automatische 3D-vluchttechnologie, maar ook hoe ze de automatische vlucht in het echt kunnen beheersen. Het werken met deze getalenteerde jonge piloten was de perfecte manier om mijn reis af te sluiten, hun enthousiasme was echt inspirerend! 

"Door met Sterblue te werken kunnen we een vloeiende workflow hebben van vluchtplanning tot beeldanalyse. En dus efficiënter te zijn in het veld." Dieudonne Pre, Drone Pilot bij African Techno Lab...

Ik heb er nu alle vertrouwen in dat Sterbluede samenwerking met ATL en de CIE zal bijdragen aan de steeds betere kwaliteit van de dienstverlening aan de hele Ivoriaanse kust, door ervoor te zorgen dat de inspecties veilig en efficiënt worden uitgevoerd.

Bovendien isSterblue 's AI voortdurend bezig met het verbeteren en leren over de zendmastdefecten van de CIE. Binnenkort zal het in staat zijn om automatisch waarschuwingen te geven op de meest beschadigde torens, waardoor de CIE nog meer waarde kan bieden aan haar klanten.