Nieuws

Sterblue voert volledig geautomatiseerde hyperbolische koeltoreninspecties uit in de VS.

Begin 2019 kondigde Sterblue grote plannen aan om de wereld van de energie-infrastructuurinspecties opnieuw uit te vinden in de Verenigde Staten. Kort daarna zette het bedrijf een belangrijke stap in de richting van dat doel. Dankzij de samenwerking met een groot Amerikaans nutsbedrijf heeft Sterblue veel geleerd en is het bedrijf enorm gegroeid en heeft het uiteindelijk een premièreproject op Amerikaanse bodem uitgevoerd: de eerste volautomatische hyperbolische koeltoreninspectie, zoals beschreven door Commercieel UAV Nieuws.

Het succes van de operatie gaf Sterblue en het vertrouwen van het nutsbedrijf om te beginnen met het bespreken van grotere inspectie-initiatieven. Sindsdien heeft Sterblue contracten uitgevoerd voor de inspectie van drie extra fabrieken die eigendom zijn van het grote Amerikaanse bedrijf, met de verwachting dat de hele vloot voor het einde van 2021 zal worden geïnspecteerd.

Het begon allemaal met EPRI's Incubatenergy Labs

Sterblue bouwt het centrale platform voor automatische inspecties van industriële activa. De startup werkte voor het eerst samen met het grote Amerikaanse nutsbedrijf in de zomer van 2019, toen het werd geselecteerd via Incubatenergy Labs, een technologieversnellingsprogramma onder leiding van het Electric Power Research Institute (EPRI). Naar aanleiding van het programma daagde het nutsbedrijf Sterblue uit voor een reeks proefprojecten gericht op innovatie. Een daarvan bestond uit het inspecteren van een hele koeltoren met behulp van drones en kunstmatige intelligentie.

Ondanks de ervaring met windturbines en het transport- en distributienet had Sterblue op dat moment nog nooit een betonnen constructie geïnspecteerd. De mogelijkheid om uit te breiden naar een nieuwe toepassing vormde dus een uitdagende maar onmiskenbare kans voor het groeiende bedrijf.

Fotogrammetrie 3D-model van een koeltoren in Sterblue Wolkenplatform.

Inspectie van een ~330ft koeltoren met behulp van Sterblue oplossingen

Medio augustus 2019 heeft Sterblue een buiteninspectie uitgevoerd van de hyperbolische koeltoren van een energiecentrale. Gedurende drie dagen vloog een kant-en-klare drone die verbonden was met Sterblue's mobiele app rond een ~330ft (~100m) koeltoren, met een diameter tussen 164 en 246ft (50 en 75m). Dit komt overeen met een gebied dat groter is dan twee Amerikaanse voetbalvelden.

Zodra de operatie was voltooid, werden bijna 10.000 foto's geüpload en georganiseerd in Sterblue Cloud-platform. Daarna konden Sterblue's speciale AI-modellen voor koeltorens automatisch scheuren, spalken en andere anomalieën in de betoninfrastructuur detecteren en kwantificeren. Hierdoor kon het Amerikaanse nutsbedrijf tijd besparen door inzichtelijke analyses en inspectierapporten te maken, wat de sleutel is tot het monitoren van de gezondheid van dergelijke kritische assets.

Defecten worden automatisch gedetecteerd door Sterblue AI-tool voor koeltorens in Sterblue Cloud-platform.
"We zijn er erg trots op dat we onze klant hebben ondersteund bij deze complexe en kapitaalsintensieve inspectie. Vandaag de dag kan Sterblue in minder dan een dag een hele koeltoren inspecteren en 0,011in (0,3mm) precisiedefecten detecteren en visualiseren. Dit betekent een tijdsbesparing van meer dan 50% op het totale proces." Nicolas Draber, Chief Operations Officer bij Sterblue

Sterblue en het nutsbedrijf onderzoeken nu verdere mogelijkheden om de technologie te gebruiken. Meer informatie over Sterblue's oplossingen voor koeltoreninspecties vindt u hier.