Tech

Is het automatisch vliegen van drones rond transmissienetten te ver gevorderd voor 2020?

"Laten we eerst handmatige drones testen in operaties, we zullen later zoeken naar een soort van automatisering."

"Ik geloof niet in het vliegen van automatische drones rond onze transmissienetten, we hebben echt goede piloten, weet je."

"Automatisering, mmh... Ik heb er veel over gehoord, maar ik blijf sceptisch, vooral over de veiligheid."

"Van wat ik heb gehoord, zijn we er nog niet voor automatische drones..."

Dit zijn enkele van de opmerkingen die we nog steeds horen als we met potentiële klanten spreken, en we weten dat hun zorgen legitiem zijn. Bij Sterblue ons profiteren we van 4 jaar ervaring en ontwikkeling in automatische beeld- en datacaptatie, terwijl we met meerdere nutsbedrijven werken. Dit helpt ons te begrijpen waar de toekomst van industriële inspecties naartoe gaat.

3D geautomatiseerde vluchten rond infrastructuren is eigenlijk de enige haalbare manier om de drone operaties op te schalen.

Handmatige inspectie is belastend

Heeft u ooit geprobeerd om handmatig te vliegen rond een windturbine met een diameter van 90 meter of een 120 meter hoge zendmast onder spanning van 400KV? Of zelfs een 100 meter hoge koeltoren? Nou, ik kan u vertellen dat het extreem uitdagend is. Je kunt maar beter zo goed zijn als een piloot als Maverick in Top Gun, anders zul je waarschijnlijk veel zweten! 

Als u wilt voldoen aan hoge veiligheidsnormen en foto's van hoge kwaliteit wilt maken, en tegelijkertijd de productiviteit van uw inspecties op peil wilt houden, dan heeft u bovennatuurlijke concentratievaardigheden nodig.

Automatisering verwelkomt inspecties in een wereld van veiligheid

Dronevluchten zijn niet immuun voor menselijke fouten. Zelfs de besten onder ons hebben fouten gemaakt. Zoals beschreven in deze studie van het Civil Aerospace Medical Institute, is menselijk falen nog steeds een van de belangrijkste oorzaken van drone-ongevallen of -incidenten. Het is te ambitieus om te verwachten dat iemand bij elke inspectie meer dan 8 uur per dag volledig gefocust blijft.

Automatisering vervangt de piloten niet, maar helpt hen door hun cognitieve belasting tijdens de inspecties te verminderen, zodat ze zich volledig op de veiligheid kunnen richten.

Wist u dat om een zendmast handmatig te inspecteren de piloot meer dan 15 verschillende parameters moet beheren (yaw, roll, focus, sluitertijd, gimbal x-as, gimbal y-as, waarschuwingen van het ontwijkingssysteem, de directe omgeving, etc.)? Door de automatisering van de vluchten wordt dit aantal teruggebracht tot minder dan 5 parameters. Stel je voor dat je je bij het rijden met je auto tijdens een 8 uur durende reis in een complexe omgeving alleen maar zorgen hoeft te maken over... de lichten en dat is het!

Sterblue Wolk Transmissienet Traject

Automatisering verbindt piloten met inspecteurs (menselijke of kunstmatige intelligentie) die een nieuw kwaliteitsniveau bereiken

Omdat de vlucht geautomatiseerd is, kan de drone veel dichter bij de infrastructuur vliegen. Dit verhoogt de resolutie en de kwaliteit van de gemaakte foto's aanzienlijk. Automatisering brengt ook enkele standaard vluchtpatronen naar de inspectie, waardoor deze gestructureerd is in termen van orde en beeldorganisatie. 

Industriële inspecties worden uitgevoerd om gebreken in de genomen foto's van de infrastructuren op te sporen. Het zou zonde zijn om 5 uur op het veld te reizen om 30 zendmasten te inspecteren en later te ontdekken dat de piloot de toren niet correct heeft ingekaderd, omdat hij in een gecompliceerde manoeuvre probeerde te voorkomen dat hij een gebouw of een boom zou raken met de drone. 

Sterblue De Machtslijn van de wolkdetectie

Vluchtautomatisering is de toegangspoort tot het volgende niveau in activabeheer

Het automatiseren van de vlucht maakt het standaard en reproduceerbaar. Hierdoor kan 100% van de infrastructuur worden afgedekt. Het is niet nodig om enkele vakjes op een notitieboekje aan te vinken of terug te komen op een reeds geïnspecteerde toren, omdat de piloot denkt dat hij misschien een gebied vergeten is. Automatische vlucht zet de drone op rails, er kan niets worden gemist.

Deze standaardisatie brengt ook een hoge mate van traceerbaarheid met zich mee. In het geval van een storing zijn nutsbedrijven in staat om aan regelgevers of verzekeringsmaatschappijen te bewijzen dat de klus goed is geklaard.

Deze zeer gestructureerde methode om gegevens vast te leggen en te organiseren is een must om serieuze inspecties uit te voeren. De toegewijde kunstmatige intelligentie is een expert in het opsporen van fouten of apparatuur, het voorspellen van toekomstige schade of het jaar na jaar vergelijken van inspecties. Elke manuele methodologie om gegevens vast te leggen is gedoemd om innovatieafdelingen te vermaken zonder zelfs maar te raken aan de ongelooflijke voordelen op lange termijn van automatisering.

Vincent Lecrubier, Sterblue's CTO, legt deze aanpak heel duidelijk uit in dit artikel.

Sterblue Cloud Transmissie Toren 3D

Schaalvergroting van uw inspecties

Van Drone economie wordt soms gezegd dat het uitdagend is in vergelijking met helikopters vanwege de lagere dagelijkse productiviteit. Het automatiseren van uw dronevlucht verhoogt de dagelijkse productiviteit met ongeveer 50%, afhankelijk van de omgeving. Tot 60 zendmasten kunnen in goede omstandigheden (50m hoog) per dag worden geïnspecteerd. U kunt deze video bekijken.

De drone vliegt niet noodzakelijkerwijs sneller in een automatische vlucht, maar de hele missie wordt wel sneller: de vlucht is slanker met complexe manoeuvres gemakkelijk gemaakt. Alle kleine operaties die in een manuele vlucht moeten worden uitgevoerd, worden letterlijk... geschrapt of drastisch verminderd. Het is niet nodig om tijd te verspillen aan het beheren van de precieze locatie van de drone rond een 400kv-lijnisolator of de parameters van de tuning-sensor om het perfecte schot te krijgen. 

Maak de gebruikerservaring groots, anders zal niemand zich met zo'n aanpak bezighouden.

Rond 2012, toen het eerste stuk 3D-automatisering voor industriële infrastructuur op de markt kwam, was het vrij gecompliceerd en toegewijd aan experts zonder mogelijke inzet: aangepaste hardware, hoge prijs van de systemen, moeilijk te vervoeren van de ene site naar de andere, uitdagend om reserveonderdelen te krijgen, enz. Deze systemen bestaan nog steeds, maar later kwam er een nieuwe massale innovatiegolf op gang.

Op basis van de nieuwste technologische stacks en zeer betrouwbare off-the-shelf drones zoals DJI's, zijn er tegen 2016 enkele puur softwarematige benaderingen op de markt gekomen. Vandaag de dag is het mogelijk om een zendmast automatisch te inspecteren met een off-the-shelf drone van $2.000 en een Ipad app. Dat is een groot verschil als je honderden piloten ziet die zich engageren, zoals bijvoorbeeld bij Southern Company.

Sterblue App Transmissienet Detectie

Laat de deskundigen aan het woord

"De vluchtautomatiseringssoftware is een waardevol instrument in het veld en maakt de hele werking van de transmissielijn gemakkelijker, sneller en vooral veiligerSterblue. Hun cloud-gebaseerde software was zeer eenvoudig om mee te werken en de AI was in staat om honderden condities te detecteren in het eindrapport. Ik was zeer tevreden met het eindresultaat van hun hele pakket, van de pre-flight tot het eindrapport en de beelden". Kelby Thoreson, Field Engineer bij American Electric Power

Kelby getuigde ook tijdens onze speciale webinar over "How to Automate Transmission Grid Inspections with Drones and AI". Bekijk hier!